Il modulo di Young

Uno sforzo s, ossia una forza deformante per unità di superficie, produce una deformazione e. Lo sforzo e la deformazione da esso prodotta sono tra di loro proporzionali.

sforzo= modulo * deformazione

Entro un campo piuttosto ampio di sforzo applicato, il rapporto sforzo/deformazione è lineare.
Per una sollecitazione di semplice trazione o compressione lo sforzo è definito come F/A, cioè la forza divisa per la superficie sulla quale agisce; la deformazione invece è espressa come quantità adimensionale DL/L, cioè la variazione relativa della lunghezza del campione.
Il modulo relativo a sollecitazione di trazione o compressione è chiamato modulo di Young, E (SI =Pa):

E = s/e